Космический аппарат LightSail с солнечными парусами будет испытан Planetary Society в марте

Космический аппарат LightSail с солнечными парусами будет испытан Planetary Society в марте

LightSail космически аппарат с солнечными парусами

Почти сорок лет назад, известный астронавт Карл Саган (Carl Sagan) высказывал планы на счет создания космического корабля с огромными «парусами», который бы бороздил просторы вселенной используя энергию солнечного ветра, так как это делают обычные парусные суда передвигаясь по морю. Теперь, десятилетия спустя, Planetary Society (Планетарное Общество — некоммерческая организация, созданная Саганом) намерено организовать первый испытательный полет на основе этой технологии. Тестовый космический аппарат получил название LightSail (Легкий Парус) и, возможно, с его запуском путешествия по вселенной для человека станут более доступными.

Carl Sagan, астронавт

Корабль LightSail будет запускаться с помощью нескольких CubeSats — крошечных космических аппаратов, которые доставляются на орбиту на бортах более крупных ракет. Модуль, вмещающий в себя весь LightSail будет состоять из 3-х CubeSats, будет иметь размеры немногим более кирпича — 30x10x10 см, на всех его сторонах размещены солнечные панели. В космосе 4 механические руки «раскроют» аппарат и развернут четыре треугольных майларовых паруса, каждый из которых толщиной всего в 4,5 микрона. Общая площадь солнечного полотна составит 32 квадратных метра.

Читайте также  Илон Маск хочет отправить людей на Марс уже в 2024 году

Энергию для движения  LightSail будет черпать из солнечного света, отражающегося в парусах. Известно, что даже не имея веса, чистицы света — фотоны — имеют импульс. Его то и можно будет сообщить парусам и всему аппарату. В результате столкновения микрочастиц с панелями из майлара, отраженная их часть передаст судну ускорение, которое на начальном этапе будет совсем небольшим, но постоянным. В отличие от реактивных ракет, тяговой силой которым служат короткие взрывы,  солнечные паруса будут иметь беспрерывно нарастающую тягу и через время могут достичь по настоящему космических скоростей — по некоторым данным это могут быть 20 км/сек.

Первое испытание  LightSail состоится 30 мая. Аппарат доставят на орбиту ракета   Atlas V. В Planetary Society поясняют: «Мы не намерены подыматься высоко над атмосферой Земли для тестирования солнечных парусов, но мы проверим механизмы развертывания и сделаем несколько красивых фото». Если этот полет завершится удачно, для второго полномасштабного испытания в космическом пространстве, LightSail отправят  на борту ракеты Falcon Heavy, корабля компании SpaceX.

Читайте также  SpaceX отправит Dragon на Марс в 2018, прайс-лист на марсианские грузоперевозки

На реализацию программы  LightSail планируется затратить около $4,5 млн — это «капля в море» в сравнении с огромными деньгами, расходующимися на исследование космоса во всем мире. И чаще всего это программы, требующие огромных ресурсов и много горючего топлива. Проект развивается с 2012 года и если вы испытания пройдут удачно в 2016 планируется осуществить реальное космическое путешествие.

По теме:Конкурс NASA по колонизации Марса, лучший проект получит $15000

Как МКС «обрастала» модулями, история 15-летнего с... Во вторник, 2 ноября 2015 года свою пятнадцатилетнюю годовщину отпраздновал один из самых величайших шедевров инженерного творчества за всю историю ч...
EmDrive: все что вам нужно знать о двигателе на эл... Даже если вы не интересуетесь двигательными установками для космических аппаратов, вам наверняка приходилось слышать об устройстве EmDrive. Упоминани...
NASA тестирует космические паруса на солнечном вет... NASA сообщило о начале наземных испытаний технологии HERTS — подвида космического паруса, работающего на солнечном ветре. Работа этого двигателя, осн...
NASA ищет добровольцев для отправки на Марс... Серия ретро-постеров NASA, посвященная поиску исследователей, фермеров, инженеров и учителей, которые бы согласились полететь на Марс, на днях появил...

Сохрани, чтобы не потерять